亚洲城ca88手机版登陆-寂静岭:坐落在地狱之火上的小镇

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你有看过美国排名前十的恐怖电影《寂静岭》吗?你曾想过那个到处弥漫着浓雾、令人窒息的地方在现实中是有原型的吗?而至今,还有人在那个“地狱小镇”中生活。
宾夕法尼亚州最小的自治市森特勒利亚(Centralia)位于费城西北部约两小时车程的地方,记录显示1960年时那里有1435名居民,然而今天只剩下不到10个人还住在那里。美国邮政服务公司在2002年撤销了森特勒利亚的邮政编码,而61号公路途经当地的部分也在1994年被永久关闭。
我们不能把该地区的衰落归咎于经济发展问题,实际上,它的问题更加严重。至少从1962年起,这个小镇正下方的煤层就开始燃烧了。没有人确切地知道它是怎么开始的,但是不管怎样,这场持久的大火看起来都不像一次偶然事件。
/地下燃烧着的煤层
自然形成的煤矿矿床在采矿业被称为“煤层”。在这些矿脉出现的地方,煤层很容易着火,就像森特勒利亚下面的那个。
阿拉斯加大学费尔班克斯分校的地质学阿努帕姆·普拉卡什在邮件中告诉我们:这种现象很常见。中国的煤矿开采带也曾发生煤层火灾;印度小镇加利亚也是如此,自1918年以来那里发生的火灾已经消耗了4100万吨煤炭。
这个问题在过去开采煤炭的地区更为普遍,而人们很少花精力去确保开采中留下的洞最后都被填满 。不提供“支撑结构”以防止地面坍塌的矿井同样有爆发煤层火灾的风险。
当然,也不是所有的事情都要怪到人类头上,澳大利亚新南威尔士州温根附近的“火焰山” 已经成为一个著名的景点,在那下方有一个煤层已经连续燃烧了6000年,科学家认为它最初是由一场古老的丛林大火或雷击引起的。
煤炭燃烧不需要太多的条件。在适当的条件下,这种材料实际上是可以“自燃的”。
研究地质学家艾伦·科尔克在另一封邮件中说:“煤中存在的黄铁矿分解会产生热量,在某些情况下,这种自热作用会使煤着火。当我们用船长距离运输煤炭时也会遇到这种问题。”
/点燃火焰的导火索是什么?
大多数人都说,森特勒利亚的大火始于当地奇人公墓(Odd Fellows Cemetery)附近的一个垃圾场。1962年5月27日,那是一个星期天,这个垃圾填埋场照常在焚烧废物,并且有六名志愿消防员在旁边待命,这是当地政府组织的年度清理行动之一。
可控焚烧在当时是一种流行的垃圾处理技术,但事情并不总是按计划进行。也许这堆火在垃圾堆里烧得比任何人想象的都要深。它可能已经穿过垃圾,进入了地下的煤矿区,而没有人知道。
话又说回来,也许此事与政府无关。一些人认为,同一地点另一场垃圾火灾——由身份不明的卡车司机点燃——才是决定森特勒利亚命运的真正原因。另一种(不那么受欢迎的)理论认为,煤层大火始于大萧条时期,直到20世纪60年代才重新燃起。
无论如何,现在地狱就在自己的家里面,通过对矿井隧道和煤层的探测,火焰可能就在地下300英尺处(91.4米)有时接近1350华氏度(732摄氏度)。根据2012年的一项调查,400英亩(161.8公顷)土地下面的通道曾被火灾波及过。
/着火的煤层使这个地方变成鬼城
值得重视的是,不受控制的煤火燃烧会产生煤炭发电带来的所有潜在环境影响,不会有任何好处。除了二氧化碳,汞等微量金属和有害微粒也会排放出来。
大火还冒着烟和另外一些肮脏的气体,除了二氧化碳,甲烷和“刺鼻的”二氧化硫也可能会喷出。普拉卡什说:“我甚至在谈论地下火灾的时候都能闻到煤气的味道!”
直到今天,烟雾还在从森特勒利亚周围地面的裂缝升起。与此同时,随着时间的推移,这里的地形变得非常不稳定。
普拉卡什告诉我们,火灾是非常危险的,因为大火会“吞噬”地下的土地,可能会造成土地的突然崩塌。这种垮塌会破坏房屋、道路、火车轨道等。
这就是为什么宾夕法尼亚州会在1993年就关闭61号公路途径这个地区的4000英尺(1219米)长的路段,支撑路面的地下支柱被大火摧毁或削弱,使得道路完全不适合通车。
/森特勒利亚的火焰最终会熄灭吗?
在1962年到1982年间,各个政府机构花费了700万美元来扑灭森特勒利亚的煤火。比如密封采矿口,挖壕沟,用不可燃的灰烬、沙子和碎石填满矿井等,但都毫无效果。
几乎所有曾经住在森特勒利亚的人都早已离开。当时有500多座建筑被地下大火毁坏,许多人在一项由纳税人资助的4200万美元的搬迁计划的帮助下搬离这个地方。最后不肯搬走的人在2013年与宾夕法尼亚州达成的协议,获准在这个小镇度过余生。
根据该州环境保护部门的说法,这场大火可能会持续肆虐100多年。
尽管情况很糟糕,但煤层火灾并不是不可战胜的。“良好的采矿安全和复垦政策在很大程度上可以作为预防措施。如果真的起火了,可以通过隔离火势,扑灭大火,给区域降温并持续进行监视以确保其安全。迅速采取行动来遏制火势的蔓延是非常重要的。” 普拉卡什说。
原文标题:Centralia: The Ghost Town That Sits Atop an Inferno
原文地址:https://science.howstuffworks.com/nature/natural-disasters/centralia.htm
原文作者:MARK MANCINI
译者:mecho
来源:译言网(yeeyan.org)
基于创作共同协议(BY-NC)在译言整合发布
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